凝視死亡

助理教授(實踐科)

過去數個月全世界都凝視著死亡,人們日復一日,目睹各國感染冠狀病毒的死亡人數節節攀升,不論我們與這些死亡案例的物理距離是否遙遠,透過網絡鏈接,我們仿佛日日參與著數以千計的喪禮,死亡如此迅速地奪走眾多生命,令人感傷不已。

在人類社會中,許多人害怕死亡,這是因為死亡被視為悲劇,它破壞我們在世的一切努力,終結人們所有珍惜的關系;在死亡這條未知的路途上,所見似乎只是黑暗死寂,于是乎人們透過醫療行為努力推遲死亡,即使死亡已經無法避免,也希望多活數天半月。然而,基督徒對于死亡的觀點與因應方式又是什么呢?

四年前我有機會在一間醫院的安寧病房,提供臨終病患與家屬心理咨詢一年之久。在每一場與他們的談話中,死亡主題如影隨形,有的病患將自己封閉起來,抗拒探討死亡;有些則顧左右而言他,仿佛死亡并不存在;有些病患垂頭喪氣,無言以對;另有些病患則視之為友,認為生已無憾,期待死亡能結束疾病痛苦。病房里一位篤信基督的醫生告訴我,他見過好些基督徒與教會領袖,面對死亡時表現出強烈恐懼和抗拒,并不因具基督信仰而能幸免。我聽了并不覺得驚訝,任何人若未曾凝視自己的死亡并與之對話,就有可能措手不及,驚慌失色,基督徒也不例外。

對于死亡,神是否提供我們啟示,作為我們與死亡對話的藍本呢?此問題的答案是肯定的,事實上,死亡這個主題貫穿整本圣經,從創世記到啟示錄,我們看見神對此主題的關注,可能更甚于在死亡前脆弱無比的人類。

首先,上帝啟示死亡乃是人類犯罪的結果,亞當與夏娃在神預先警示之下仍執意偏行己路(創2:17),從此人性便在罪惡的籠罩之下,你我都難辭其咎,必然面對死亡(來9:27)。摩西在感嘆人生轉瞬即逝之際,同樣承認這是人犯罪的結果,無可推諉(詩篇90:7-9)。死亡之深重乃在于與神永遠隔絕,存在于永遠的黑暗之中,痛苦難耐(路16:19-31;帖后1:9)。然而,在這場看似無解的悲劇里,卻出現了一個巨大的轉折,神差遣祂的愛子耶穌,紆尊降貴、虛己服事眾人,并且為我們死在處死重犯刑具的十字架上,擔當了我們的刑罰(羅8:29-30)。祂的死亡,改寫了我們的死亡,祂更是得勝死亡,從死里復活,賜給我們一個嶄新的生命結局。如今,悔改歸信基督者的死亡,不再是與神永遠的隔絕,而是在新天新地中與神面對面的永恒重聚 !(啟22:4

弟兄姐妹們,神提供了我們直視死亡的對話藍本,但正如該位基督徒醫生所言,縱使有這般知識,未必代表你我已預備好迎接死亡。近期研究指出,死亡反思(親身體驗靠近死亡的經驗并作出反思)能夠更深刻地協助人面對自己的死亡,并評估個人生命的意義。或許隨著全世界日日凝視死亡的我們,能夠借此整理自己的生死觀,以下提供四個問題協助讀者們進行死亡反思:

  1. 如果此刻我如同其他患者,臥床不起,呼吸困難,經歷生死掙扎(請想象在醫院中獨自臥床,周遭圍繞醫療器材與醫護人員的場景),我會有什么想法與感受?

  2. 如果我就此離世,我會如何度過人生最后時刻?在回顧自己的人生時,我會如何形容自己的人生面貌?

  3. 如果我能夠戰勝疾病,康復出院,我會調整我現在的生活嗎?如果是的話,會如何調整?

  4. 我如果此刻就與主面對面,有哪些部分我覺得難以面對神?我該如何調整?

進行以上的反思時,你可能會發現自己難以集中精神,或者想要簡單回應,草草了事,這些都是正常反應,畢竟思考死亡主題容易令人感到不適,欲避之而后快。然而,有效的死亡反思需要沉淀自己,花一段或者數段時間,好好的整理思考,過程雖然不易,但收獲卻是豐盛的。直視死亡促使我們充份覺知生命的價值與意義到底何在,推動我們調整目光與步伐,放下不必要的纏累,看重主耶穌所看重的,把握機會,行主耶穌要我們行走的道路。

此外,基督徒直視死亡時,有一項獨特的恩惠,那就是我們可以透過凝視基督在十字架上的死亡來直視自己的死亡,借此我們不僅看見本身罪的真實,我們更是看到神那犧牲的愛、無條件的饒恕,以及祂所賜那新生命的盼望 !

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